De PhD preconferentie

Voor de eerste keer in de geschiedenis van de World Association of Lesson Studies (WALS), werd op maandag 2 september, een dag voorafgaande aan de WALS 2019-conferentie in Amsterdam, een PhD pre-conferentie georganiseerd. Maar liefst 63 PhD’s uit 18 verschillende landen hadden zich voor deze pre-conferentie ingeschreven. Voor een eerste editie een verrassend hoog aantal deelnemers.

Het ochtendprogramma op de VU in Amsterdam kende een interactieve start waarbij de aanwezigen met elkaar konden kennismaken aan de hand van zogenaamde ‘happertjes’ met enkele persoonlijke vragen en vragen over ieders onderzoek op het gebied van Lesson Study. Na de kennismaking stond de openingskeynote op het programma door niemand minder dan dr. Pete Dudley, president van de WALS. Hij benadrukte het belang van promotieonderzoek binnen de internationale Lesson Study-gemeenschap en richtte zich op het ontwikkelen van kennis over Lesson Study binnen het ecosysteem van de school, onderzoek en beleid. Aansluitend was het tijd voor een ‘walking lunch’ waarbij zowel de PhD’s als leden van het WALS Expert Seminar onder het genot van een hapje en een drankje, posterpresentaties bij konden wonen van enkele Zweedse promovendi. De ‘walking lunch’ werd voortgezet in een wandeling naar congreslocatie De Nieuwe Poort op de Amsterdamse Zuidas. Hier werd de groep van PhD’s verdeeld over zeven tafelgroepen die onder begeleiding van een Lesson Study-expert met elkaar in gesprek gingen over door de PhD’s vooraf ingestuurde discussie- en knelpunten in hun onderzoek. Dit resulteerde in levendige en inspirerende gesprekken die door veel deelnemers als erg nuttig en leerzaam werden ervaren en van meerwaarde zijn voor hun onderzoek.

Halverwege de middag voegden de leden van het expert seminar zich bij de PhD’s en werden de opbrengsten van de rondetafelgesprekken in korte pitches gepresenteerd aan de inmiddels ruim 120 aanwezigen. De pitchsessies werden gemodereerd door prof. Mona Holmqvist uit Zweden. Zij zorgde voor een interactieve discussie tussen PhD’s en leden van het expert seminar.

De laatste keynote werd gegeven door Shirley Tan, promovenda aan de universiteit van Nagoya, die promotieonderzoek doet naar het gebruik van ‘bansho’ (board writing) in de Japanse context. Een erg interessante kijk op hoe Japanse docenten gebruik maken van het krijtbord om het leren van leerlingen te bevorderen. De aansluitende Q&A werd gemodereerd door prof. Stéphane Clivaz van Lausanne (Haute école pédagogique Vaud, Lausanne Zwitserland), waarna Stéphane een toekomstbeeld schetste van de PhD community in WALS-verband. Hij sloot zijn verhaal af door de chair van de WALS 2019, dr. Sui Lin Goei, en de organisatoren van de PhD pre-conferentie naar voren te halen en gezamenlijk te proosten op een succesvolle pre-conferentie en alle activiteiten die nog zouden volgen op de WALS 2019-conferentie die de dag erna officieel begon.

Al met al een succesvolle PhD pre-conferentie waarvan de WALS executive board inmiddels heeft besloten dat dit een vast onderdeel moet worden op toekomstige WALS-conferenties, te beginnen met de WALS 2020 in San Francisco.